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マイケル・サンデル 著、鬼澤 忍 訳『実力も運のうち 能力主義は正義か?』/「努力と才能があれば何にでもなれる」は本当に正しいか

「能力主義(メリトクラシー)」は、闘争の敗者には屈辱、勝者にはおごりを与え、両者の分断を深めるだけなのか? NHK教育テレビの「ハーバード白熱教室」で有名なマイケル・サンデル教授による、問題提起の一冊! 

【ポスト・ブック・レビュー この人に訊け!】
鴻巣友季子【翻訳家】

実力も運のうち 能力主義は正義か?

マイケル・サンデル 著
鬼澤 忍 訳
早川書房
2420円
装丁/水戸部 功

日本の受験社会の分析にも大いに通じる「痛い本」

 最近、「親ガチャ」という言い方を聞く。どんな境遇に生まれつくかは運次第、本人に選べるものではないという意味だ。本書は、まさにそうした「不公平」について論じている。著者は「ハーバード白熱教室」のあの教授だ。
 副題の「能力主義」は英語では「メリトクラシー」。成果主義、学歴主義などと言い換えた方がしっくりくるかもしれない。本書で最もわかりにくい一つが、merit and desertという考え方だろう。成果とそれに対する評価、又は、有能さとそれに値する報い。この「値する」という概念が難しい。
 たとえば『チャーリーとチョコレート工場』の坊やは、夢の工場見学に行く稀少なチケットを引き当てる。彼には見学の「資格」はあるが、人間としてそれに値するわけではない。偶然で手に入れたものだから。サンデルは人間の生まれや生来の資質も、それによって醸成される能力も、同様に運の賜物であると考える。
 かつてのアメリカは「多様性と変化」を重んじ、それゆえにアメリカン・ドリームの実現する国だった。ところが、一九八〇年代にグローバリゼーション政策に舵を切り、同時に、ハイテクがマンパワーをい始めたことで、思わぬ副作用が起きた。
 それらに対応するには、新しい技術や高度な専門知識が求められ、大学で学位取得の必要が増した。出願者が増えて一流大学の門はますます狭くなり、親は学歴闘争に勝つために、資金を投入して「軍拡」し、ハーバード大などには富裕層しか合格できなくなった。学歴格差は拡大、社会的流動性が減少し、特権階級が固定化した。かつてのアメリカの強みが、皮肉にもこの国を縛りつけているのだ。
「努力と才能があれば何にでもなれる」は、本当に正義なのか? 闘争の敗者に屈辱を、勝者におごりを与え、分断を深めるだけではないのか? と著者は問う。では、解決するためには?
 この社会分析は日本の受験社会にも大いに通じるだろう。痛い本である。

(週刊ポスト 2021年5.28号より)

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