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池上彰・総理の秘密<4>

大好評の連載の4回目。前回に続き、「首相と大統領の違い」について、ジャーナリストの池上彰がわかりやすく解説!たとえば、各国における「国家元首」とは誰なのか? 日本の場合は? 政治的な力を持つ要職は、国の制度によって異なるので、歴史的経緯を踏まえ、各国のシステムを理解しておきたい。知っておくとニュースがより面白くなる、ためになるコラムは必見!

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首相と大統領の違いは?(中編)

前回に続き、首相と大統領の違いについてです。首相しかいない国は、大統領の代わりに国王や女王が存在します。イギリス、オランダ、デンマークなどがその代表例です。国王や女王が国家元首げんしゅですが、政治的な力はありません。歴史的経緯で、あえて力を発揮はっきしないようになったとも言えます。これが「立憲君主国りっけんくんしゅこく」です。選挙で第一党になった政党の党首が首相に就任します。「議会制ぎかいせい民主主義」ですね。

カナダやオーストラリア、ニュージーランドなども首相しかいませんが、国家元首はだれなのか。それはエリザベス女王です。これらの国は英連邦えいれんぽうを形成し、国家元首はいずれもイギリスの女王です。

ただし、女王が各国にいつもいるわけにはいきませんから、女王の名代みょうだい総督そうとく駐在ちゅうざい。議会開会式には、総督が出席します。

かつてはイギリス本国から総督が派遣はけんされていましたが、次第に形骸化けいがいか。現在は、それぞれの国の名誉職めいよしょくとなっています。

では、日本はどうなのか。日本にも首相しか存在しません。イギリスの女王のような存在が、日本では天皇なのです。

ただし、イギリス女王は国家元首ですが、日本の天皇は、国家元首であるという明文めいぶん規定はありません。「天皇は国家元首ではない」と主張する人たちもいるのです。

しかし、海外からは、天皇は「日本の国家元首」としてのあつかいを受けています。たとえば大使の信任状の捧呈ほうていです。自国の国家元首から派遣された大使は、「この者を大使として認めてください」という信任状を相手国の国家元首に提出します。日本では、天皇に提出するからです。

ちなみに、皇居に信任状を提出する際、大使が希望すれば、宮内庁くないちょうの馬車に乗って皇居に入ることができます。

池上彰 プロフィール

いけがみ・あきら
ジャーナリスト。1950年、長野県生まれ。慶應義塾大学卒業後、NHKに入局。報道記者として事件や事故、教育問題などを取材。「週刊こどもニュース」キャスターを経て、2005年に独立。著書に『そうだったのか! 現代史』『伝える力』『1テーマ5分でわかる世界のニュースの基礎知識』ほか多数。

Britain's Queen Elizabeth arrives to open the Sainsbury Laboratory for Plant Sciences in the University of Cambridge Botanic Garden, in Cambridge, southern England April 27, 2011. REUTERS/Andrew Winning (BRITAIN - Tags: ENTERTAINMENT SOCIETY ROYALS)

イギリスのエリザベス女王
2011年4月、英国ケンブリッジ大学を視察し、多くの国旗で迎えられたエリザベス女王。写真/ロイター、アフロ

(『池上彰と学ぶ日本の総理4』小学館より)

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