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【先取りベストセラーランキング】図書館活動を通して自立と真の愛に目覚める女性たち ブックレビューfromNY<第49回>

NY在住のジャーナリスト・佐藤則男が紹介する、アメリカのベストセラー事情と、注目の一作をピックアップするコラムの49回目。今回は、1930年代の不況にあえぐケンタッキー州で、馬に乗って移動図書館活動をしながら自立と友情、そして真の愛に目覚めていく女性たちの物語を紹介します。

<第49回>馬に乗った女性図書館司書の活躍

The Giver of Stars_ by Jojo Moyes
The Giver of Stars/ by Jojo Moyes
Pamila Dorman/Viking, 2019.390ページ. US$28.00

今月のベストセラー事情

今月の「ニューヨーク・タイムズ ベストセラー事情」は、ハードカバー・フィクション部門のトップ10 (2019年12月1日の週) [1]を紹介する。

1.Twisted Twenty-six

By Janet Evanovich
Putnam

賞金稼ぎのステファニー・プラムの恋多き祖母メイザーは、地元のギャングのジミーと結婚し、45分後に未亡人となった。そしてメイザーはジミーの元「ビジネス・パートナー」に付け狙われることになった……。「ステファニー・プラム」シリーズ26作目。
(ベストセラー初登場)


2.The Guardians

By John Grisham
Doubleday

フロリダ北部の小さな町で若い弁護士がオフィスで仕事中に銃で殺された。犯人は何の痕跡も残さず現場を立ち去り、目撃者もいなかった。しばらくして、警察はクィンシー・ミラーという名の若い黒人の男を逮捕した。クィンシーは無実を訴えたにもかかわらず、終身刑の判決を受けた。22年後、彼は獄中から「ガーディアン」という名の小さなグループに無実を訴える手紙を書いた。そしてこのグループの創設者の弁護士であり牧師のカレン・ポストはこの件を調査するために、フロリダに向かった……。
(ベストセラー5週目)


3.Blue Moon

By Lee Child
Delacorte

リーチャーは突然、ウクライナとアルバニアの2つのギャング組織の壮絶な抗争に巻き込まれる羽目に陥った……。「ジャック・リーチャー」シリーズ24作目。
(ベストセラー3週目)


4.Where the Crawdads Sing

By Delia Owens
Putnam

1969年、ノースカロライナ州の静かな町でチェース・アンドリュースの死体が発見された時、地元の人たちは、湿地帯で一人暮らしをし、「湿地帯の娘」と呼ばれていた若い女性を犯人だと思った。
(ベストセラー63週目)


5.The Night Fire

By Michael Connelly
Little, Brown

ハリー・ボッシュは、新米刑事時代に尊敬していた先輩刑事ジョン・ジャック・トンプソンの葬式に参列し、未亡人からトンプソンが残したある未解決殺人事件に関する覚書を手渡された。そしてボッシュはロス警察の刑事ルネ・バラードに、この件の真相解明のための協力を頼んだ。「ハリー・ボッシュ」シリーズ22作目。
(ベストセラー4週目)


6.The Dutch House

By Ann Patchett
Harper

第二次大戦後、シリル・コンロイは貧しさの中から巨大な富を築き上げ、フィラデルフィアの郊外にオランダ人によって建てられた邸宅を購入した。息子のダニーとその姉のミーヴは成人になった時、生まれ育ったこの家から去った。そして裕福だった姉弟はたちまちにして財産を失った。その後50年間、貧しさの中でお互いを慰めあっていた姉弟はついに試練の時を迎えた……。
(ベストセラー8週目)


7.Oliver, Again

By Elizabeth Strout
Random House

2008年に出版されてベストセラーとなり、2009年にピューリッツァー賞(フィクション部門)に輝いた“Olive Kitteridge”の続編。メイン州の海辺の小さな町、怒りっぽくて皮肉屋、変化を嫌うが正直で思いやりのあるオリーブが再び登場……。
(ベストセラー5週目)


8.The Institute

By Stephen King
Scribner

深夜、ミネアポリス郊外の閑静な住宅地で殺人事件が起こった。侵入者は両親を殺し、眠っている息子のルークを誘拐した。窓のない部屋で目覚めたルークは、次第に自分と同じように特殊な才能を持つ子供たちが、同じ施設の別の部屋に閉じ込められていることに気付いた。この施設では子供たちの才能を搾り取るためにあらゆる手段が用いられ、用済みになった子供たちは姿を消した……。
(ベストセラー10週目)


9.The Starless Sea

By Erin Morgenstern
Doubleday

大学院生のザカリ―・エズラ・ローリンズは本棚の奥に隠されていた不思議な本を発見し、読んでみると自分の子供の頃の出来事が書かれていた。なぜ自分のことが本に書かれているのか? そして彼は、ミツバチ、鍵、剣といった一連の手掛かりに気付いた……。
(ベストセラー2週目)


10. The Giver of Stars

By Jojo Moyes
Pamela Dorman/Viking

1930年代の終わり頃、アリス・ライトは衝動的に裕福なアメリカ人のベネット・ヴァンクリーブとの結婚を決意して英国を離れ、ケンタッキー州で結婚生活を始めた。冒険と同時に現実からの逃避のつもりの結婚だったが、夫は妻を顧みず、威圧的な父親の言いなりで、全くの期待外れだった。そんなアリスは、町で厄介者扱いされているマージェリ・オヘアと知り合った。マージェリの貧しい人々へ本を届ける移動図書館の活動に賛同したアリスやそのほかの女性たちは、周囲の反対や妨害にもかかわらず活動を続け、女性の自由や友情に目覚めていった。実話にインスパイアされて書かれた小説。
(ベストセラー6週目)


今週第4位の“Where the Crawdads Sing”はベストセラー63週目と快調にロングセラーを続けている。12月にもなるとクリスマス商戦は一気に激しくなる。例年のごとく、この時期は有名ベストセラー作家の作品や人気シリーズ小説が書店の店頭を飾り、激しい売り上げ合戦を繰り広げる。作家たちは書店に来て、サイン会などもしばしば行う。また、サイン本が、売り場にサインなしの本と一緒に同じ値段で売り出されていたりする。

今月は、第10位の“The Giver of Stars” を取り上げたい。この作品は6週間前に10位で地味に初登場、6週間連続でベストセラー・リストにとどまっている(最高6位)。ちなみこの小説、書店でサイン入りの本も売り出されていたので、勿論サイン入りの方を購入した。

[1] “A version of this list appears in the December 1, 2019 issue of The New York Times Book Review. Rankings reflect sales for the week ending November 16, 2019. Lists are published early online.” (このベストセラー・リストは2019年12月1日のニューヨーク・タイムズ紙ブックレビュー欄に掲載。リストは2019年11月16日で終わる週の売り上げをもとに作成されている。)

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